30.01–02.02.2022 #prosweetscologne

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ProSweets Cologne as a signpost for the digital transformation in the sweets and snacks industry

Technology providers are betting on modular systems, hygienic designs and predictive maintenance

From elegant pastries, to bonbons, through to liquorice: ProSweets Cologne places the spotlight on innovative solutions that allow the companies of the sweets and snacks industry to react to the growing number of flavours at the point of sale. Diversity and individuality, paired with seasonal items are the benchmarks the manufacturers are orientating themselves on. However, productivity is equally important. Companies that want to remain competitive can no longer get around automating and digitalising their processes.

Unexpected flavours, novel textures, unusual appearances or surprising taste variations are more popular than ever in the sweets and snacks sector. It is thus no surprise that the sweets and snacks producers regularly expand their line-ups to include innovative delights – and that means: On the one hand growing diversity, on the other hand increased cost pressure. In order to be successful on the international market, both flexible and highly economic production processes are required. During the normal opening times of the trade fair, the technology providers at ProSweets Cologne will demonstrate how integrated automation can be achieved with the aid of digitalisation. The extensive portfolio comprises of technologies from weighing the raw materials, to the dosing, through to the packing at the end of the line. Furthermore, manifold implementation scenarios for quality management are possible. For example, the systems can recognise whether a cleaning cycle was correctly adhered to. What's more, today sweets can be more individually produced than ever before.

Modular systems
The digitalisation possibilities increasingly allow both the product itself as well as the packaging to be designed more originally. The best example of this are the chocolate moulding and casting machines of the latest generation. They are conceived to design the largest possible spectrum of filled and solid chocolates and bars. Thanks to their flexibility, the new machine concepts especially address those manufacturers, who plan a later expansion of their machines from the very start. Thanks to the modular design, they enable step-by-step upgrades to a higher degree of automation or to a higher performance level – through to the plug-and-play integration of a robot, which allows the decoration of hollow figures or filled chocolates. The individual components act here as intelligent units that communicate with each other within a network.

Optimise performance in real-time
Accordingly, further tools such as condition monitoring or predictive maintenance are being implemented in the sweets industry, which further promote the concept of Industry 4.0. Background: The production and packaging machines are increasingly being fitted with smart sensors, which monitor critical parameters of motion and pneumatic systems or the engine vibrations in real-time. The aim is to increase the effectiveness of the whole plant (OEE, overall equipment effectiveness). All of the important operating and performance data can be displayed on the operating terminal as well as on a tablet or smartphone. Paired with quick access to diagnosis and remote maintenance functions unplanned machine downtimes thus becomes a thing of the past. Instead predictive maintenance enables repair measures to be planned – proactively and without restricting the OEE.

Safely and efficiently packed
The modular systems with their standardised components extend right through to the quality controls. A critical point here is the packing process, because every delay can quickly end up in a stop in production. During the packing process, each chocolate is picked up individually by a pick-and-place robot and is literally "with intuitive feeling" placed into the trays or U-Boards. Beforehand 3D scanners with image recognition monitor the position and alignment. The robots can only place the products precisely if they receive this information. The goods are recorded three-dimensionally every time they are moved. But not only that: The shape, volume, colour and degree of browning, for example of filled sandwich biscuits can be checked using a modern vision system. Finally, the finished products pass through a check weigher and a metal detector. This ensures that only immaculate and ready-to-sell goods reach the consumer.

Fit for the digital technologies and processes
The technology providers are particularly raising the bar regarding automation in the sweets and snacks industry. ProSweets is exactly the right place for anyone, who wants to keep abreast of these developments. From 30.01.-02.02.2022, the supplier trade fair will once again take on the role of a signpost for the digital transformation. But not only solutions for the preventative maintenance of the machines and services that solve unproductive machine conditions fast are under focus. Hygienic design also plays a key role. This not only contributes towards food safety, but also increases the productivity because the cleaning and maintenance efforts and the format changing times are reduced as a result. The focus here lies on frameless and well-accessible constructions made of stainless steel. Above all the product-touching components of the covering, decorating or cooling devices have to display flat surfaces to enable optimum cleaning results. For example, product residues are prevented from sticking to the components to avoid the growth of harmful microorganisms. Further insights into the latest developments on the theme of hygienic design will also be available at the coming ProSweets Cologne 2022 as well as on the accompanying, digital platform, ProSweets @home.
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ProSweets Cologne als Wegweiser für die digitale Transformation in der Süßwaren- und Snackbranche

Technologieanbieter setzen auf modulare Anlagen, hygienegerechte Designs und Predictive Maintenance

Von edler Pâtisserie über Bonbons bis zu Lakritze: Die ProSweets Cologne rückt innovative Lösungen in den Mittelpunkt, mit denen die Unternehmen der Süßwaren- und Snackbranche auf die wachsenden Geschmacksrichtungen am Point of Sale reagieren können. Vielseitigkeit und Individualität, gepaart mit saisonalen Artikeln sind die Maßgaben, an denen sich die Hersteller orientieren. Doch genauso wichtig ist die Produktivität. Wer wettbewerbsfähig bleiben will, kommt um die Automatisierung und Digitalisierung seiner Prozesse nicht mehr herum.

Unerwartete Aromen, neuartige Texturen, ungewöhnliche Optiken oder überraschende Geschmacksvariationen sind beim Naschen gefragter denn je. Kein Wunder also, das die Süßwaren- und Snackproduzenten ihre Sortimente regelmäßig um innovative Leckereien erweitern – und das heißt: Wachsende Vielfalt auf der einen, steigender Kostendruck auf der anderen Seite. Um im internationalen Geschäft erfolgreich zu sein, ist eine ebenso flexible wie maximal wirtschaftliche Produktion gefragt. Die Technologieanbieter auf der ProSweets Cologne zeigen in normalen Messezeiten, wie mithilfe der Digitalisierung eine durchgängige Automatisierung geschaffen werden kann. Das umfassende Portfolio beinhaltet Technologien vom Wägen der Rohstoffe über die Dosierung bis hin zur Verpackung am Linienende. Darüber hinaus ergeben sich im Qualitätsmanagement vielfältige Einsatzszenarien. So können die Anlagen beispielsweise erkennen, ob ein Reinigungszyklus korrekt eingehalten wurde. Zudem lassen sich Süßwaren heute so individuell wie nie produzieren.

Anlagen aus dem Baukasten
Die Möglichkeiten der Digitalisierung erlauben es, sowohl die Produkte selbst als auch die Verpackungen zunehmend origineller zu gestalten. Bestes Beispiel dafür sind die Eintafelanlagen und Gießmaschinen der jüngsten Generation. Sie sind konzipiert für die Formgebung eines größtmöglichen Spektrums gefüllter und massiver Pralinen, Riegel und Tafeln. Mit ihrer Flexibilität adressieren die neuen Maschinenkonzepte speziell die Hersteller, die eine spätere Erweiterung ihrer Anlagen von Beginn an einplanen. Dank des modularen Aufbaus ermöglichen sie schrittweise Upgrades auf einen höheren Automatisierungsgrad oder eine höhere Leistungsstufe – bis hin zur Plug-and-Play-Integration eines Roboters, der das Schminken von Hohlfiguren oder Dekorieren von Pralinen erlaubt. Die einzelnen Komponenten agieren dabei als intelligente Einheiten, die in einem Netzwerkverbund miteinander kommunizieren.

Performance in Echtzeit optimieren
Damit einhergehend halten weitere Werkzeuge wie Condition Monitoring oder Predictive Maintenance Einzug in die Süßwarenbranche, die das Konzept der Industrie 4.0 weiter vorantreiben. Hintergrund: Die Produktions- und Verpackungsanlagen werden zunehmend mit smarten Sensoren ausgerüstet, die kritische Parameter von Bewegungs- und Pneumatiksystemen oder Motorvibrationen in Echtzeit überwachen. Ziel ist es, die Gesamtanlageneffektivität (OEE, Overall Equipment Effectiveness) zu steigern. Alle wichtigen Betriebs- und Leistungsdaten lassen sich sowohl auf dem Bedienterminal als auch auf einem Tablet oder Smartphone anzeigen. Gepaart mit einem schnellen Zugriff auf Diagnose- und Fernwartungsfunktionen gehören ungeplante Maschinenstillstände damit der Vergangenheit an. Stattdessen ermöglicht eine vorausschauende Wartung die Planung von Instandsetzungsmaßnahmen – proaktiv und ohne die OEE zu beeinträchtigen.

Sicher und effizient verpackt
Die Baukastensysteme mit ihren standardisierten Komponenten reichen bis in die Qualitätskontrolle. Eine neuralgische Stelle ist hier der Verpackungsprozess, denn jede Verzögerung kann in kurzer Zeit einen kompletten Produktionsstopp nach sich ziehen. Beim Verpacken wird jede Praline von einem Pick-and-Place-Roboter  einzeln aufgenommen und im wahrsten Sinne des Wortes mit "Feingefühl" in die Trays oder U-Boards abgelegt. 3D-Scanner mit Bilderkennung prüfen zuvor Position und Ausrichtung. Nur mit diesen Informationen sind die Roboter in der Lage, die Produkte exakt anzusteuern. Nach jedem Griff werden die Waren erneut dreidimensional erfasst. Doch nicht nur das: Zusätzlich lassen sich Form, Volumen, Farbe und Bräunungsgrad, beispielsweise von gefüllten Doppelkeksen, mit einem modernen Visionsystem überprüfen. Abschließend durchlaufen die fertigen Produkte eine Kontrollwaage und einen Metalldetektor. So ist gewährleistet, dass nur einwandfreie und verkaufsfertige Waren bis zum Verbraucher gelangen.

Fit für die digitalen Technologien und Prozesse
Gerade in Punkto Automation legen die Technologieanbieter die Messlatte in der Süßwaren- und Snackindustrie also hoch. Wer hier Schritt halten möchte, ist auf der ProSweets Cologne genau richtig. Vom 30.01 bis 02.02.2022 übernimmt die Zuliefermesse wieder die Funktion eines Wegweisers für die digitale Transformation. Im Fokus stehen aber nicht nur Lösungen für die präventive Wartung der Anlagen und Serviceleistungen, die unproduktive Maschinenzustände möglichst schnell beheben. Auch das hygienegerechte Design spielt eine zentrale Rolle. Es trägt nicht nur zur Lebensmittelsicherheit bei, sondern steigert auch die Produktivität, weil sich dadurch Reinigungs- und Wartungsaufwand verringern und die Zeiten für Formatwechsel verkürzen. Der Fokus liegt hier auf rahmenlose und gut zugängliche Konstruktionen aus Edelstahl. Es sind vor allem die produktberührten Komponenten der Überzieh-, Dekorier- oder Kühlvorrichtungen, die für optimale Reinigungsergebnisse glatte Oberflächen besitzen müssen. So wird ein Anhaften von Produktresten verhindert, in denen sich schädliche Mikroorganismen vermehren können. Weitere Einblicke zu den neuesten Entwicklungen beim Thema Hygienic Design wird es auch zur kommenden ProSweets Cologne 2022 sowie auf der begleitenden digitalen Plattform ProSweets @home geben.
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ProSweets Cologne fixe le cap pour la transformation numérique du secteur de la confiserie et du snacking

Les fournisseurs de technologies misent sur des systèmes modulaires, la conception hygiénique et la maintenance prédictive

De la pâtisserie fine à la réglisse en passant par les bonbons, les solutions innovantes avec lesquelles les entreprises de l'industrie de la confiserie et du snacking peuvent réagir à la demande grandissante de saveurs différentes, au point de vente, sont à l'honneur à ProSweets Cologne. La diversité et l'individualité appliquées aux produits saisonniers sont les « spécifications » qui guident les fabricants. Mais la productivité est tout aussi importante. Celui qui veut rester compétitif ne peut plus faire l'impasse sur l'automatisation et la numérisation de ses procédés.

Des arômes inattendus, des textures nouvelles, des aspects inhabituels ou encore des saveurs surprenantes sont plus demandés que jamais dans le secteur des grignoteries. Il n'est donc pas étonnant que les fabricants de confiseries et de snacks complètent régulièrement leurs gammes de produits par de délicieuses nouveautés, ce qui signifie diversité croissante d'une part, pression accrue des coûts, d'autre part. Pour réussir dans le monde des affaires, il faut que la production soit à la fois flexible et économiquement performante. À ProSweets Cologne, aux heures d'ouverture normales, les fournisseurs de technologies montrent comment il est possible de réaliser une automatisation en continu à l'aide de la numérisation. Du pesage des matières premières au conditionnement en fin de ligne en passant par le dosage, ils proposent un vaste portefeuille de technologies. Par ailleurs, il en résulte un large éventail de scénarios d'utilisation dans la gestion de la qualité. C'est ainsi que les unités et les installations peuvent par exemple détecter si un cycle de nettoyage s'est déroulé correctement. En outre, il est possible aujourd'hui d'individualiser plus que jamais la production de confiseries.

Unités et installations modulaires
Les possibilités offertes par la numérisation permettent de concevoir des produits mais aussi des emballages de plus en plus originaux. Les lignes de fabrication de tablettes et les machines de coulée de dernière génération sont de parfaits exemples. Elles sont conçues pour la réalisation d'un éventail aussi large que possible de bouchées chocolatées, de barres et de tablettes pleines ou fourrées. Du fait de leur flexibilité, les nouveaux concepts de machines s'adressent en particulier aux fabricants qui, d'emblée, prévoient une extension ultérieure de leurs unités et installations. Grâce à leur conception modulaire, elles permettent de passer progressivement à un niveau supérieur d'automatisation ou de performance, jusqu'à l'intégration plug-and-play d'un robot qui permet de peindre dans des moules les parties colorées de figurines creuses ou de décorer des chocolats. Les différents composants agissent comme des unités intelligentes qui communiquent entre elles au sein d'un réseau multisite.

Optimisation des performances en temps réel
Par conséquent, d'autres outils comme le Condition Monitoring (surveillance de l’état de fonctionnement) ou la maintenance prédictive font leur apparition dans le secteur de la confiserie, d'où la progression du concept d'industrie 4.0. Contexte : les unités et les installations de production et d'emballage sont de plus en plus souvent équipées de capteurs intelligents qui surveillent en temps réel les paramètres critiques de systèmes mobiles et pneumatiques ou encore les vibrations des moteurs. L'objectif est d'améliorer l'efficacité globale de l'équipement (Overall Equipment Effectiveness ou OEE). Toutes les données importantes de fonctionnement et de performance s'affichent aussi bien sur le terminal de commande que sur une tablette ou un smartphone. Ajoutons à cela un accès rapide aux fonctions de diagnostic et de télémaintenance, si bien que les temps d'arrêt non planifiés des machines appartiennent au passé. Au lieu de cela, la maintenance prédictive permet de planifier les mesures d'entretien – de manière proactive et sans que l'OEE en pâtisse.

Emballage sûr et efficace
Les systèmes modulaires avec leurs composants standardisés ont leur place jusque dans les opérations de contrôle qualité. Le processus d'emballage est dans ce contexte un point névralgique car tout retard peut rapidement entraîner un arrêt complet de la production. Lors de l'emballage, chaque bouchée chocolatée est prélevée individuellement par un robot pick-and-place et déposée avec délicatesse dans des barquettes ou des cornières en U (U-boards). Des scanners 3D avec reconnaissance d'images vérifient au préalable la position et l'orientation. Les robots ont besoin de ces informations pour exécuter les mouvements nécessaires à la saisie des produits avec précision. Après quoi, les produits sont à nouveau scannés en trois dimensions. Et ce n'est pas tout : un système de vision moderne permet en outre de vérifier la forme, le volume, la couleur et le degré de dorage de doubles biscuits fourrés, par exemple. Finalement, une trieuse pondérale vérifie le poids des produits finis avant que n'intervienne un détecteur de métal. Ces opérations garantissent que seuls des produits irréprochables et prêts à la vente parviendront au consommateur.

S'adapter aux technologies et aux processus numériques
Précisément en matière d'automatisation, les fournisseurs de technologies mettent donc la barre très haut dans l'industrie de la confiserie et du snacking. ProSweets Cologne est la bonne adresse pour ceux qui veulent s'adapter à l'évolution dans ce domaine. Du 30.01 au 02.02.2022, le salon des fournisseurs exercera à nouveau sa fonction d'éclaireur en montrant la voie à suivre pour opérer la transformation numérique. Les solutions pour la maintenance préventive des unités et des installations ainsi que les services pour réduire le plus rapidement possible les temps improductifs des machines ne sont pas les seuls à être mis en avant. La conception hygiénique joue également un rôle clé. Elle contribue à la sécurité alimentaire et augmente également la productivité, car elle réduit les coûts de nettoyage et d'entretien de même que les temps de changement de format. Ici, l'accent est mis sur les constructions en inox sans cadre et facilement accessibles. Ce sont surtout les composants des dispositifs d'enrobage, de décoration ou de refroidissement, en contact avec les produits, dont les surfaces doivent être lisses, ce qui permet d'obtenir des résultats de nettoyage optimaux. On empêche ainsi les résidus de produits d'adhérer, résidus dans lesquels des micro-organismes nocifs sont susceptibles de se multiplier. La prochaine édition de ProSweets Cologne qui aura lieu en 2022 et la plateforme numérique ProSweets @home dont elle l'accompagnera donneront d'autres aperçus des dernières évolutions en matière de conception hygiénique.
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ProSweets Cologne indica la strada verso la trasformazione digitale nel settore di prodotti dolciari e snack

I fornitori di tecnologie puntano su impianti modulari, design igienico e predictive maintenance

Dalla pâtisserie nobile ai dolciumi, passando per la liquerizia: ProSweets Cologne focalizza l'attenzione sulle soluzioni innovative con cui le aziende del settore dolciario e degli snack possono rispondere all'ampliarsi della varietà di gusti all'interno del punto vendita. Molteplicità e personalizzazione abbinate alla stagionalità sono i parametri che guidano l'azione delle aziende produttrici. Ma anche la produttività è altrettanto importante. Per restare concorrenziali non si può prescindere da automazione e digitalizzazione dei processi.

In uno spuntino si cercano sempre più aromi inattesi, texture inedite, aspetto inusuale o variazioni di gusto sorprendenti. Non c'è quindi da meravigliarsi se le aziende produttrici di dolciumi e snack continuano ad ampliare il proprio assortimento inserendo leccornie innovative, il che implica da un lato maggiore varietà e dall'altro crescente pressione sui costi. Per affermarsi nel business internazionale è indispensabile che la produzione sia al contempo flessibile ed estremamente economica. A ProSweets Cologne i fornitori di tecnologia mostreranno, con la tempistica tipica di una fiera, come sia possibile creare un'automazione continua grazie alla digitalizzazione. Il ricco portfolio include tecnologie che spaziano dalla pesatura delle materie prime al confezionamento a fine linea, passando per la dosatura. Inoltre la gestione della qualità apre vari scenari d'impiego. Gli impianti sono per esempio in grado di riconoscere se un ciclo di pulizia è stato eseguito correttamente. Inoltre oggi è possibile produrre prodotti dolciari estremamente personalizzati.

Impianti modulari
Le opportunità offerte dalla digitalizzazione consentono di progettare un'immagine originale sia per il prodotto stesso che per la relativa confezione. L'esempio migliore è costituito dagli impianti di modellaggio e dalle dosatrici di ultima generazione, concepiti per modellare un'ampia gamma di tavolette, barrette e praline ripiene o piene. La nuova generazione di macchine all'insegna della flessibilità si rivolge in particolar modo alle aziende che progettano fin dall'inizio un successivo ampliamento delle proprie linee. La struttura modulare agevola un upgrade progressivo a un più alto livello di automazione o potenza, fino all'integrazione plug and play di un robot per la decorazione di figure cave o praline. I singoli componenti agiscono da unità intelligenti che comunicano fra loro in rete.

Ottimizzazione della performance in tempo reale
In parallelo fanno il loro ingresso nel settore dolciario anche altri strumenti quali condition monitoring e predictive maintenance, che spingono sul concetto di Industria 4.0. In generale si nota che sempre più spesso gli impianti di produzione e confezionamento vengono dotati di sensori smart che controllano in tempo reale i parametri critici dei sistemi pneumatici e di movimento o le vibrazioni dei motori. L'obbiettivo è incrementare l'efficacia complessiva degli impianti (OEE, Overall Equipment Effectiveness). Tutti i dati principali di esercizio e performance possono essere visualizzati sia sul terminal di comando che su tablet o smartphone. Abbinati a un rapido accesso alle funzioni di diagnosi e telemanutenzione, i fermi macchina imprevisti saranno quindi relegati al passato. La manutenzione predittiva consente infatti di prevedere gli interventi di riparazione in modo proattivo e senza pregiudicare la OEE.

Packaging sicuro ed efficiente
Con i loro componenti standardizzati i sistemi modulari invadono anche il controllo qualità. A questo riferimento un punto nevralgico è costituito dal processo di confezionamento, perchè in questa fase ogni ritardo può causare in tempi brevi uno stop completo della produzione. Nel packaging ogni pralina viene prelevata singolarmente da un robot pick and place e deposta con estrema delicatezza sul vassoio o nel cartone con profilo a U. A monte scanner 3D con riconoscimento dell'immagine ne verificano posizione e orientamento. Solo in presenza di queste informazioni i robot sono in grado di gestire con precisione i prodotti. Dopo ogni presa viene eseguito un nuovo rilevamento 3D del prodotto. Ma non è ancora tutto: grazie a un moderno sistema di visione è possibile anche controllare forma, volume, colore e grado di tostatura, per esempio di biscotti doppi ripieni. Infine i prodotti pronti attraversano una bilancia di controllo e un metal detector per garantire che il consumatore acquisti esclusivamente articoli perfetti e idonei al commercio.

Fit per processi e tecnologie digitali
Proprio in tema di automazione i fornitori di tecnologia alzano l'asticella in riferimento a prodotti dolciari e snack. Chi vuole restare al passo non può mancare a ProSweets Cologne. Dal 30.01 al 02.02.2022 la fiera delle subforniture si riapproprierà del suo ruolo di pioniere della trasformazione digitale. Tuttavia le luci non saranno puntate solo sulle soluzioni di manutenzione preventiva di impianti e servizi volte a eliminare con la massima velocità gli improduttivi fermi macchina; anche al design igienico spetterà un ruolo di primo piano. Esso contribuisce non solo alla sicurezza alimentare, ma incrementa anche la produttività grazie alla conseguente riduzione delle spese di pulizia e manutenzione e dei tempi di cambio formato. A questo riferimento sono essenziali strutture in acciaio inox senza telaio e facilmente accessibili. Per garantire risultati ottimali di pulizia in particolare le superfici dei componenti a contatto con il prodotto di dispositivi di copertura, decorazione o raffreddamento devono essere lisce, in modo da impedire l'accumulo di residui di prodotto in cui possano riprodursi microrganismi dannosi. Alla prossima edizione di ProSweets Cologne 2022 e sulla relativa piattaforma digitale ProSweets @home saranno disponibili altre informazioni sugli ultimi sviluppi in tema di hygienic design.
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La ProSweets Cologne muestra nuevos horizontes para la transformación digital del sector de la confitería y los snacks

Las empresas tecnológicas apuestan por instalaciones modulares, diseños higiénicos y mantenimientos predictivos.

Desde pastelería de alto nivel hasta regaliz, pasando por caramelos: la ProSweets Cologne sitúa soluciones innovadoras con las que las empresas del sector de la confitería y los artículos para picar pueden reaccionar adecuadamente en el punto de venta a la demanda de una gama de sabores cada vez más amplia. La variedad y la individualidad emparejadas con artículos de temporada constituyen las tendencias por las que se tienen que orientar los fabricantes. Sin embargo, la productividad es exactamente igual de importante. Quien quiera seguir siendo capaz de hacer frente a la competencia no tiene otro camino que el de la automatización y la digitalización de sus procesos de fabricación.

Más que nunca se demandan actualmente unos aromas insospechados, nuevas texturas, ópticas inéditas o unas variaciones gustativas sorprendentes. No resulta por ello sorprendente que los fabricantes de productos de confitería y artículos para picar estén ampliando regularmente sus ofertas añadiendo innovadoras delicias para el paladar y esto significa por una parte un aumento de la variedad, por otra, un creciente incremento de los costes. Para tener éxito en los negocios internacionales, la producción debe ser flexible y lo más económica posible. Los proveedores de tecnología de la ProSweets Cologne demostrarán durante el horario normal de la feria cómo se puede conseguir una automatización integral con la ayuda de la digitalización. La amplia gama de la oferta incluye tecnologías que van desde el pesaje de las materias primas hasta la dosificación y el envasado al final de la línea. Por otra parte, en el campo de la gestión de calidad se presenta una gran variedad de escenarios de aplicación. Así, por ejemplo, las instalaciones puede detectar si se ha llevado a cabo correctamente un ciclo de limpieza. Además, los productos de confitería se pueden fabricar actualmente de una forma más individual que nunca hasta ahora.

Equipos que combinan perfectamente entre sí
Las posibilidades que ofrece la digitalización hacen posible configurar con cada vez mayor originalidad tanto los productos como los envases. El mejor ejemplo es la última generación de equipos de entablear y fundir de la más reciente generación que están concebidos para dar forma a la más amplia gama de bombones rellenos o macizos, barras y tabletas. Con su flexibilidad, los nuevos conceptos de maquinaria están concebidos especialmente para aquellos fabricantes que ya desde el principio tengan prevista una ulterior ampliación de sus equipos. Gracias a su diseño modular, permiten ampliar paso a paso el nivel de automatización o el rendimiento, hasta la integración plug-and-play de un robot que permite decorar figuras huecas o bombones. Los componentes individuales actúan como unidades inteligentes que se comunican entre sí en una red.

Optimizar el rendimiento en tiempo real
Junto a esto, otras herramientas como la monitorización de la condición o el mantenimiento predictivo se están abriendo paso en la industria de la confitería, avanzando aún más en el concepto de Industria 4.0. Antecedentes: las plantas de producción y envasado están cada vez más equipadas con sensores inteligentes que controlan en tiempo real los parámetros críticos de los sistemas de movimiento y neumáticos o las vibraciones de los motores. El objetivo es incrementar la eficacia global de los equipos (OEE, Overall Equipment Effectiveness). Todos los datos importantes de funcionamiento y rendimiento pueden visualizarse en la terminal del operador, así como en una tableta o un smartphone. Junto al rápido acceso a las funciones de diagnóstico y el mantenimiento a distancia, las paradas imprevistas de las máquinas se han convertido con ello en cosa del pasado. En cambio, el mantenimiento predictivo permite planificar el mantenimiento, de forma proactiva y sin comprometer la OEE.

Envasado seguro y eficaz
Los sistemas modulares con sus componentes estandarizados se extienden al control de calidad. Un punto neurálgico en este sentido es el proceso de envasado, ya que cualquier retraso puede provocar una parada total de la producción en poco tiempo. Durante el envasado, cada bombón es recogido individualmente por un robot pick and place y colocado en las bandejas o tableros en U con una "sensibilidad" extrema. Los escáneres 3D con reconocimiento de imágenes comprueban previamente la posición y la alineación. Solo con esta información los robots pueden controlar los productos con precisión. Después de cada maniobra, la mercancía se registra de nuevo tridimensionalmente Pero no solo eso: además, la forma, el volumen, el color y el grado de tostado, por ejemplo, de unas galletas dobles rellenas, pueden comprobarse con un moderno sistema de visionado. Por último, los productos acabados pasan por una báscula de control y un detector de metales. De esta forma se garantiza que solo lleguen al consumidor productos sin ningún tipo de fallos y listos para su venta.

Preparados para las tecnologías y procesos digitales
Precisamente en lo referente a la automatización los proveedores de tecnología están poniendo el listón muy alto en la industria de la confitería y los artículos para picar. Para quienes quieran estar al día, la ProSweets Cologne es, sin duda, el lugar adecuado. Del 30.01 al 02.02.2022, la feria de proveedores de la industria va a asumir la función de visualizadora de la transformación digital. Sin embargo, la atención no se centra únicamente en las soluciones para el mantenimiento preventivo de los equipos y los servicios que eliminan las condiciones improductivas de las máquinas con la mayor rapidez posible. El diseño acorde con las normas de higiene también desempeña un papel fundamental. No solo contribuye a la seguridad alimentaria sino que también aumenta la productividad al reducir las necesidades de limpieza y mantenimiento y acortar los tiempos de cambio de formatos. La atención se centra en las construcciones desprovistas de marco y de fácil acceso, hechas de acero inoxidable. Son sobre todo los componentes de los dispositivos de recubrimiento, decoración o refrigeración que entran en contacto con el producto los que deben tener superficies lisas para poder obtener resultados óptimos de limpieza. De este modo, se evita que se adhieran los residuos del producto en los que pueden multiplicarse los microorganismos nocivos. En la próxima edición de la ProSweets Cologne 2022 y en la plataforma digital ProSweets @home se podrán conocer más detalles sobre los últimos avances en diseño higiénico.

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